Hoe inclusief zijn we volgens collega Femke?

“Ik word volledig gezien en behandeld als gelijke en ik word ook heel erg gewaardeerd om de persoon die ik ben én om de kennis die ik meebreng.”

Bij mboRijnland vinden we dat je mag zijn wie je bent. Inclusiviteit staat bij ons hoog in het vaandel. Maar hoe wordt dit in de praktijk ervaren? We spreken met collega Femke Hakkert, Management Assistent bij Leiden Start-Up 2. Femke is al haar hele leven rolstoelafhankelijk en werkt sinds september 2022 bij mboRijnland. 

Hi Femke, leuk je te ontmoeten! We horen natuurlijk graag of jij het gevoel hebt dat jij jezelf mag zijn bij mboRijnland, maar eerst wil ik iets meer weten over hoe je bij mboRijnland terecht bent gekomen en waar je hiervoor werkte.
Femke: ‘Ik ben afgelopen september begonnen bij mboRijnland. Hiervoor heb ik 16 jaar lang op de Sociale Werkvoorziening gewerkt. Vanwege onder andere mijn rolstoelafhankelijkheid kwam ik hier terecht. Daar werd de nadruk heel erg gelegd op de dingen die ik niet kan. Zoals je vast begrijpt werd ik hier op een gegeven moment heel ongelukkig. In coronatijd werd ik in de doelgroep ‘kwetsbare personen’ geplaatst en mocht ik tot nader order niet meer naar kantoor komen. Dit heeft uiteindelijk 27 weken geduurd. Zonder dat mij ook maar iets gevraagd werd. Toen ik thuis zat ging ik nadenken en besloot ik dat het anders moest.’

En hoe ben je toen bij mboRijnland terecht gekomen?
‘Toen ik besloot dat het anders moest heb ik elke dag bij mijn (vorige) werkgever aangegeven dat ik iets anders wilde. Uiteindelijk, dat duurde ook echt veel te lang, hebben zij hun netwerk aangesproken en kon ik deelnemen aan Rijnland Got Talent. Hier kon ik mezelf presenteren aan bedrijven en daar is teamleider Arnold Blok op afgekomen. Hij zag mijn pitchvideo voorbijkomen en daarna mochten we speeddaten met werkgevers. Arnold liet gelijk weten dat hij mij als collega wilde. Hij zei dat ik de skills heb die ze zochten en dat het helemaal goed zou komen. Zo ben ik bij mboRijnland binnen komen rollen, letterlijk.’ 

Hoe vind je het tot nu toe bij ons?
‘Hier ben ik gelukkig, want hier word ik gezien als Femke. Gewoon normaal, met een goedwerkend koppie, alleen de benen werken niet maar de rest wel. Ik word uitgedaagd om het beste uit mezelf te halen. En ik word uitgedaagd op mijn niveau. Hier werken is iedere dag een feestje. Zoals vandaag bijvoorbeeld. Ik kwam vandaag door gedoe met OV iets te laat op werk. Vervolgens werd ik gevraagd om even op een klas te passen, terwijl de docent een gesprek had. Het was voor het eerst dat ik even voor de klas stond. En nu zit ik hier met jou, dus het is helemaal goed.’

Heb jij het gevoel dat je jezelf kan zijn bij mboRijnland?
‘Absoluut. Ik ben hier evenveel als andere collega’s. Ik word volledig gezien en behandeld als gelijke en ik word ook heel erg gewaardeerd om de persoon die ik ben én om de kennis die ik meebreng. In het verleden hebben mensen mij geprobeerd klein te houden. Hier mag ik dingen doen waar ik gelukkig van word, die bij mij passen. Ook word ik op waarde geschat en daar krijg ik ook naar betaald. Bij mijn vorige werkgever was ik ook altijd heel erg mezelf, maar toch was het anders. Het begrijpend vermogen en sociaal functioneren lag daar anders, dus ik dolf het onderspit. Hier word ik uitgedaagd om het beste uit mezelf te halen. Dus ja, hier werken is iedere dag een feestje.’

Waar word jij gelukkig van?
‘Het klinkt misschien heel raar, maar mijn handicap daar word ik heel gelukkig van. Al sinds mijn geboorte heb ik mijn handicap. Daardoor moet ik dingen anders doen dan normaal. Sommige dingen zijn veel moeilijker voor mij om te doen, maar op het moment dat ik ze behaal ben ik wel zielsgelukkig. Terwijl anderen dat misschien voor lief nemen en doorgaan naar het volgende. Ik heb 38 jaar lang kunnen oefenen met echt genieten van de kleine dingen van het leven. Mijn handicap geeft mij het vermogen om van alle kleine dingen te genieten tot en met. Ik probeer onze studenten ook mee te geven: geniet van alle dingen die je hebt en vergroot dat zoveel mogelijk uit. En probeer dan die kracht te ontwikkelen en daarin zo ver mogelijk te komen. Want je kunt zelf zoveel meer dan je denkt. Je moet de moeite ervoor doen en je moet het zien. En op het moment dat je dat kan, ligt de wereld aan je wielen (aan je voeten).’

Wat zijn je dromen voor de toekomst?
‘Ik wil heel graag anderen helpen in hun ontwikkeling. Zodat ze erachter kunnen komen wie ze zijn en wat ze willen. Daarom wil ik een opleiding doen tot Instructeur. Ik merk dat het contact met studenten mij heel goed ligt. Ik kan anderen echt zien, omdat ik zelf weet wat het is om echt gezien te worden. En dat is heel belangrijk, dat je iemand écht ziet. Studenten zitten nu in de fase dat ze zich afvragen: wie ben ik en wat ben ik waard. Dat is zo belangrijk. Ik heb het gevoel dat ze weten dat ze mij kunnen vertrouwen en dat ik met volle aandacht naar ze luister. 

Ook heb ik de droom om zelfstandig te gaan wonen. Ik zou net zoals iedereen een huisje willen huren, gewoon normaal, in Leiden. Het hoeft geen aangepast huis te zijn, maar wel eentje waar ik een beetje de ruimte heb voor mijn rolstoel.’

Oproep aan de lezer: Mocht je nog een huurhuisje weten voor Femke in Leiden, laat het haar weten! Bedankt Femke, heel fijn om je gesproken te hebben. Is er nog iets anders dat je graag mee wilt geven?
‘Ja, kijk verder dan je neus lang is. En daarmee bedoel ik, verdiep je meer in de persoon die je voor je ziet. Denk aan NIVEA= niet invullen voor een ander. Doe geen aannames, stel vragen en leer iemand écht kennen. Zonder (voor)oordelen is de wereld zoveel mooier!’